ミステリーサークルでイグノーベル賞

■新しい物理学の可能性への貢献に対して

(1992年 イグノーベル物理学賞)

 

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■受賞した人

デイビット・コーリー(イギリス)
ダグ・バウワー(イギリス)

 

■イグノーベル物理学賞への道

1978年頃にデイビット・コーリーとダグ・バウワーは世界初となる「ミステリーサークル」を作り上げました。二人は飲み友達で酔っ払って勝手に他人の畑に入り込み、巨大なサークルを描いたのです。

 

何度か繰り返すうちに、噂になりマスコミなどにも紹介されるようになり、世間の注目を集めました。調子に乗った二人は次々とミステリーサークルを量産しました。彼らのミステリーサークルに感化されたのか、ついには世界中でミステリーサークルが発見されるようになりその原因究明に、プロアマ入り乱れての大論争となりました。

 

大学教授からアマチュアのオカルト好きまで様々な仮説が飛び交いました。UFO説、プラズマ説、自然現象説、気象説、単純なものから高度に計算された空気力学上の説などまさに百花繚乱です。

 

このような物理学の新たな可能性を示唆した功績を称えて、イグノーベル物理学賞が贈られました。

 

その後、この2人がミステリー・サークルの最初の製作者として名乗りを上げ、簡単にかつ比較的短時間に作れることを実演してみせました。これにより、世界を席巻したミステリーサークル熱は急速に失われました。(当たり前です。)

 

2人の告白によれば、250個以上のミステリーサークルを作成し、その大半は仕事への影響の少ない土曜の夜などに集中していたそうです。

 

■個人的な感想

管理人も10代の頃、このミステリーサークル現象をテレビで見た覚えがあります。どう考えも
だれかのいたずらにしか見えなかった記憶がありますが。

 

この手の話はいつの時代も人々の関心を引くので(もしくは視聴率や本の売り上げに貢献)、
いつも派手です。そういえば、昔ノストラダムスの大予言で小金を稼いでいた人も居たような気が・・・。

 

まあ、楽しく騙されるのも、人生には必要ですよね。

 

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