聴覚の刺激でカゼを予防できる?新たな可能性

■BGMがカゼを予防することの実証
(1997年 イグノーベル公衆衛生賞)

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■受賞した人
カール・チャーネツキ(ウィルキス大学)
フランシス・ブレナン(ウィルキス大学)
ジェームズ・ハリソン(ミューザック社)

 

■研究内容
「免疫グロブリンA」という物質があります。抗体の一つであるこの物質は、体内に抗原が入ってくるとそれに対抗し、免疫システムを形成する化学物質です。チャーネツキ教授は学会に出席した際にこの名前を聞き、「この化学物質の形成を促進する行動を特定できれば、健康を増進させる決め手を発見できるのではないか」と考えました。

 

同僚のフランシス教授と協力し、チャーネツキ教授はこの免疫グロブリンAの形成を促進させる行動を特定する作業に着手しました。免疫グロブリンAの計測方法は唾液を検査するという単純なものであったため、効果の確認は容易だったといいます。

 

2人がまず、最初に行った実験。それは、あらゆるジャンルの音楽を被験者に聴かせることでした。この実験の結果、陽気な音楽を聴かせた時、免疫グロブリンAの量はより多くなることが分かったのです。

 

この実験を皮切りにミューザック社(BGM制作会社の大手企業)のジェームズと共同研究をはじめた2人は、多くの状況下に被験者を置き、より正確で確定的な結果を求め続けました。

 

そしてエレベーター内で流れるBGMが免疫グロブリンAを刺激し、カゼの発病を防ぐ可能性を発見したことを称えられ、3人はイグノーベル医学賞を受賞したのです。

 

その後、3人は更に研究を進め、音楽だけでなく生活の中に楽しい経験や笑いを多く取り入れている人のほうが、免疫力が強く風邪などの病気に抵抗があることを発表しています。

 
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